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NASA“机智号”正在为第25次飞行做准备:将为迄今的最长飞行

 

NASA的“机智号(Ingenuity)”火星直升机最近在4月3日周日进行了第24次飞行,但现在它正在准备进行第25次飞行,这将是它迄今为止最长的一次飞行。这架直升机最初只设计了五次飞行,但它已经非常成功,现在它的任务是帮助 “毅力号”侦察行驶路线并寻找科学兴趣的目标。

目前,该探测车正在前往Jezero环形山的一个区域,该区域是火星古代河流三角洲的所在地,数十亿年前那里有大量的水且那里可能曾经形成过微小的生命。“毅力号”将在该地区搜索这种古代生命的证据,但为了帮助它,直升机需要从它目前的位置即Séítah地区前往三角洲。为此,直升机首先需要进行第24次短途飞行,然后准备进行其第25次长途飞行。

工程师如何决定机智号的飞行计划

当涉及到决定“机智号”直升机何时何地飞行时,这不是一个简单的插入目的地并点击按钮的问题。该团队最关心的是尽可能长时间地保存直升机,因此他们的目标是让飞行尽可能地安全。在最近的一篇博文中,NASA喷气推进实验室的Ben Morrell--负责制定“机智号”飞行计划的工程师之一--描述了团队如何决定“机智号”的第24和25次飞行。

Morrell写道,团队当时考虑了三种飞行方案:一次长距离飞行、两次短距离飞行,或一次小跳后再进行长距离飞行。在做出这个决定时,该团队不得不考虑火星的季节变化,据悉,最近的季节变化使得火星已经很稀薄的大气层变得更加稀薄。这对一个通过用其叶片移动空气来保持自身高度的直升机来说是一个挑战,所以为了适应大气条件,它必须比以前更快地旋转其转子。但更高的旋翼速度意味着部件的升温速度更快,因此该团队将“机智号”的飞行时间保持在130秒以内以避免过热。不过现在,火星的夏季即将结束,这意味着空气密度再次上升,也就是说,着转子速度可以降低从而可以进行更长时间的飞行。

选择一个计划

在计划第24飞行时,该团队还必须考虑哪些着陆点是可用的,他们需要一个大的平坦区域来使直升机安全降落。该团队还希望确保“机智号额“毅力号”保持同步--后者目前正以相对较高的速度向三角洲行进--这样,直升机将在探测器之前到达三角洲。

最后,团队决定,最安全的选择是第24次飞行进行短跳,然后是第25次飞行更长。据了解,第24次飞行只飞了47米,在空中停留了不到70秒,但它为直升机的下一次大飞行做了准备。第25次飞行将成为该直升机迄今为止最长的一次飞行,飞行高度为704米(比之前最长的一次飞行多出80米),持续时间应该会维持在160多秒。虽然NASA尚未宣布第25次飞行的时间,但Morrell指出,该计划已被上传到直升机上,所以可能很快就会发生。




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